Staples Center rinde homenajes a Bryant

LOS ÁNGELES (AP) — El alero estelar Paul George narró un video de dos minutos que formó parte de los homenajes a Kobe Bryant el jueves, durante el encuentro en que los Clippers de Los Ángeles recibían a los Kings de Sacramento.

Fue el primer partido de basquetbol en el Staples Center desde que Bryant, su hija Gianna de 13 años y otras siete personas perecieron en un helicóptero que se estrelló el domingo en la localidad californiana de Calabasas.

“Nos reunimos esta noche en la casa que Kobe Bryant construyó, para rendirle honores y recordarlo”, dijo George, quien creció en el área de Los Ángeles. “Él fue un sinónimo del Sur de California, lo mismo que el brillo del sol, y tocó cada pulgada de este lugar”.

Los números 8 y 24 que Bryant usó durante su carrera con los Lakers, habían sido ya retirados por ese equipo, en reconocimiento a su trayectoria. Y los dos, estampados en jerseys gigantes, se iluminaron en la esquina izquierda del Staples Center durante la ceremonia.

Tras la exhibición del video, se guardaron 24 segundos de silencio, seguidos por cánticos de “Kobe, Kobe”. Luego, se interpretó el himno nacional.

El homenaje fue preámbulo del regreso de los Lakers al inmueble, previsto para el viernes por la noche. Será el primer encuentro del equipo tras el deceso.

El partido previsto para el martes, entre los Lakers y los Clippers, se pospuso como una muestra de respeto ante el luto de la franquicia y de la ciudad.

Durante los calentamientos previos al partido del jueves, los Clippers vistieron camisetas con el número 24. El entrenador Doc Rivers y los integrantes de su cuerpo técnico calzaron zapatos que rendían también honores a Bryant.

Tanto Rivers como el entrenador de los Kings Luke Walton dijeron tener emociones encontradas cuando llegaron a la arena. Rivers comentó que la gente le ha enviado muchas fotos en que aparece junto a Bryant.

“Adonde uno va, te recuerdan esto. Ha sido una semana dura para toda la ciudad, y eso es normal”, indicó.

Walton, exjugador y exentrenador de los Lakers, dijo que caminó por LA Live, el complejo de entretenimiento ubicado junto al Staples Center, el jueves, poco después de que los Kings llegaron. Agregó que el ambiente era muy emotivo.

Muchas personas se encontraban todavía en la zona, llorando a Bryant, a las 2 de la madrugada.

“Piensas que estás bien, pero cuando caminas hacia el Staples Center, es duro todavía. Hay muchas emociones que siguen surgiendo”, relató Walton. “Trato de concentrarme en la inspiración que él brinda para mí y para muchos. Eso ayuda”.

Rivers opinó que la mejor forma de honrar la memoria de Bryant consiste en competir como él lo hubiera hecho durante el resto de la temporada.

“Ése era ya nuestro objetivo, y luego ocurrió esto”, dijo. “Mis jugadores entienden que, si quieren realmente rendirle un homenaje, tienen que hacer muchos sacrificios, como los que él hizo para ser un triunfador”.


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